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VERSO  IL NUOVO CENTRO DI COMUNICAZIONE DELL’UNIVERSITÀ DI MAKENI

La Sierra Leone è un paese dell’Africa occidentale che per anni è stato afflitto da conflitti civili, dall’Ebola, e, più recentemente, dal Covid. La sua popolazione di quasi 9 milioni di persone, porta le cicatrici del suo passato mentre lotta per rialzarsi, e non lasciare che questo disagio oscuri la speranza che le giovani generazioni rappresentano.

Molti dicono che i giovani sono il futuro dei loro Paesi, della società nel suo insieme e del mondo. E anche se è davvero nelle mani delle giovani generazioni costruire un domani migliore, è il momento di attrezzarli per farlo. Nel caso della Sierra Leone, ci sono voci entusiaste di potersi formare per creare un futuro migliore per se stessi e per le loro comunità. Uno dei molti modi per farlo, è rafforzando le condizioni di comunicazione del Paese, che attualmente vede le comunità isolate tagliate fuori dal circuito dell’informazione.

Infatti, per decenni il panorama mediatico del Paese è stato dominato dai mezzi della capitale Freetown, lasciando le province prive di una voce. La situazione è peggiorata durante il conflitto civile, in quanto le istituzioni mediatiche sono state vandalizzate e i professionisti dei media sono stati attaccati, ma dopo il 2002 tutto ha iniziato a cambiare. Nel corso degli anni è cresciuta la necessità di formare professionalmente i giovani  per rafforzare così il panorama mediatico del paese. Per questo motivo, nel 2009 l’Università di Makeni ha iniziato ad offrire un Corso di Laurea in Comunicazione di Massa per formare professionisti specializzati in diversi campi della comunicazione.

Più di 200 studenti fanno parte di questo programma: studiano giornalismo, pubbliche relazioni, comunicazione e sviluppo, questioni ambientali, seguendo l’appello del Papa nella Laudato Sì, e molto altro ancora. L’obiettivo dell’Università è quello di preparare gli studenti a 360°, e il modo migliore per farlo è quello di avere l’infrastruttura per un centro di comunicazione che comprenda studi radiofonici e televisivi, sala stampa, software per editing e mastering.

Questo centro di comunicazione multilivello è esattamente quello che l’Università di Makeni sta sviluppando insieme a SIGNIS Services Rome; è, infatti, tra i vincitori dell’annuale Call for Project Ideas di SSR. Questo nuovo centro fornirà e addestrerà i leader del futuro. Leader formati a  promuovere e attuare una visione etica comune per tutte le dimensioni dello sviluppo in Africa, a fondare relazioni civili e pacifiche all’interno delle comunità tribali e a rafforzare il ruolo della Chiesa, ispirando equità, giustizia, democrazia e pace.

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UN NOUVEAU CENTRE DE COMMUNICATION POUR L’UNIVERSITÉ DE MAKENI

La Sierra Leone est un pays d’Afrique de l’Ouest qui, pendant des années, a connu des conflits civils, Ebola et, plus récemment, la covid. Sa population de près de 9 millions de personnes porte les cicatrices du passé tout en luttant pour se relever, et ne laisse pas ce malaise obscurcir l’espérance que représentent les jeunes générations.

Beaucoup disent que les jeunes sont l’avenir de leurs pays, de la société dans son ensemble et du monde. Et même s’il appartient  aux jeunes générations de construire un avenir meilleur, le temps pour les équiper pour le faire c’est maintenant. Dans le cas de la Sierra Leone, il y a des voix enthousiastes d’être formées pour créer un avenir meilleur pour eux-mêmes et leurs communautés. Une des nombreuses façons de le faire, est de renforcer les conditions de communication du pays, qui souffre d’un manque d’accès à l’information dans les communautés isolées.

En effet, pendant des décennies, le paysage médiatique du pays a été dominé par la capitale Freetown, laissant les provinces sans voix. La situation s’est aggravée pendant le conflit civil, les institutions médiatiques ayant été vandalisées et les professionnels des médias attaqués, mais après 2002, tout a commencé à changer. Au fil des ans, la nécessité de former professionnellement les jeunes s’est accrue pour renforcer le paysage médiatique du pays. Pour cette raison, en 2009, l’Université de Makeni a commencé à offrir un Master en communication de Masse pour former des professionnels spécialisés dans différents domaines de la communication.

Plus de 200 étudiants font partie de ce programme, ils étudient le journalisme, les relations publiques, la communication et le développement, les questions environnementales; en suivant l’appel du Pape dans Laudato Si’. L’objectif de l’Université est de préparer les étudiants à 360°, et la meilleure façon de le faire est d’avoir l’infrastructure pour un centre de communication comprenant des studios de radio et de télévision, une salle de presse, des logiciels d’édition et de mastering.

Ce centre de communication est exactement ce que l’Université de Makeni développe avec SIGNIS Services Rome, comme l’un des porteurs de projet sélectionnés  lors de l’Appel à idées de projet de SSR. Ce nouveau centre fournira et formera les leaders du futur. Leaders qui promouvront et mettront en œuvre une vision éthique commune pour toutes les dimensions du développement en Afrique, promouvront des relations civiques et pacifiques au sein des communautés et renforceront le rôle de l’Église en construisant l’équité, la justice, la démocratie et la paix.

Sierra Leone is an Eastern African country that for years was afflicted by civil conflict, Ebola, and, most recently, covid. Home to almost 9 million people,  it carries the scars of its past as it struggles to fully rise up again, but it does not let this hardship shadow the hope that the younger generations represent. 

Many say that young people are the future of their countries, of society as a whole, and of the world. And even if it is indeed in the hands of the younger generations to build a better tomorrow, it is now that we need to equip them to do so. In the case of Sierra Leone, there are voices who are excited to get trained and bring their best to the table to create a better future for themselves and their communities. One of the many ways to do this is by strengthening the communication conditions of the country, which currently sees a lack of information circulation that can reach isolated communities.

Indeed, for decades, the country’s media landscape was dominated by the capital Freetown, leaving provinces underreported. The situation became worst during the civil conflict as media institutions were vandalized and media professionals were attacked, but after 2002 the situation started changing. Over the years, the need for professionally training young people has grown in order to strengthen the country’s media landscape. For this reason, in 2009 the University of Makeni started offering the Mass Communication undergraduate Degree program to train Mass Communication professionals specializing in different fields of communication.

Over 200 students are part of this program, learning about print and broadcast journalism, public relations, communication and development, environmental reporting, following the Pope’s call in the Laudato Si’ encyclical letter, and much more. The goal of the University is to prepare the students at a 360°, and the best way to do so is to have the infrastructure for a communications center that includes radio and television studios, print press, editing, and mastering facilities. 

This multi-level communications center is exactly what the University of Makeni is currently working on alongside SIGNIS Services Rome’s, as one of the winners of SSR’s yearly Call for Project Ideas. This new center will equip and train future leaders. Leaders that will promote and implement a common ethical vision for all dimensions of development in Africa, foster civil and peaceful relationships within tribal communities, and strengthen the role of the Church, building equity, justice, democracy, and peace.