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RADIO NOTRE-DAME: THE VOICE OF THE ARCHDIOCESE OF BERTOUA

The Archdiocese of Bertoua will broadcast from its own Catholic radio station – Radio Notre-Dame. The idea to bring an independent Catholic voice to this area of Cameroon emerged in 2017 to create a space of debate and intercultural dialogue, and a source of information and entertainment, for more than two thousand people.

Monsignor Joseph Atanga, head of the project and Archbishop of Bertoua since 2009, reached to SIGNIS Services Rome for its expertise and support to develop what would become Radio Notre-Dame When the project was born there were already other two radio stations operating in the area, but Mons. Atanga felt there was a need for an independent station to increase information pluralism in the area. Bertoua is affected by different economic, political and social issues, that increased when in 2013 it welcomed more than two thousand refugees that fled the Central African Republic, resulting in having a very mixed population that gathers people from different cultures, religions and backgrounds. For this reason, the main goal of the radio station focuses on building a space of intercultural debate and dialogue for peace where social cohesion and harmony will reign.

The first phase of the journey consisted in SSR’s evaluation of the project and research for funds, that were kindly given by the Italian Episcopal Conference, setting everything in motion for buying the necessary material and shipping it to Cameroon in December 2017. The first step was setting up the radio tower, the transmitter and the recording equipment, and at the same time SSR started working on creating the website of the Archdiocese. In the website, it is possible to find information about the Archdiocese and its activities, its structures and projects, and once the radio will start going live it will also be possible to listen to the programs online.

The intention is to air at least sixteen hours of programs and music per day. The shows are very varied and wish to integrate the Cameroonian culture and that of the Central African refugees by making the programs in their common language, French, but also music from both countries. Every morning the day will begin with the mass, followed by a newscast provided by Radio Vatican Français, and educational programs that touch topics such as health, the environment, art, economy and culture. Another focus will go to current issues, entertainment programs, building a new sense of citizenship and receiving calls and feedback from the listeners to talk about their concerns and opinions.

A second phase of the project to be developed in the future concerns the annexed services that are meant to economically support the work of the radio station and its collaborators, apart from the advertisement revenue. This phase looks at having solar panels to help fuel the station, imparting training, having a studio to record audio-visual material that could also be used by people external to the radio station, like musicians and artists. This project seeks to benefit all the population of Bertoua, mainly the people that live in remote areas and the different ethnic groups, and wishes to tackle the unemployment issue in the area. Radio Bertoua intends to employ several profiles of people, from journalists to technicians, and will also welcome students from the surrounding universities to do internships and form themselves there.

The work SSR has been doing with Mons. Atanga and with the support of the people of Bertoua, will lead this area of Cameroon to have a more independent voice, a new source of information and a new tool for evangelization, undoubtedly improving the livelihood of the local population. Radio Notre-Dame and its annexed services will create jobs, hold the public powers accountable, improve media pluralism, be a source of collaboration and a space for sharing ideas and hopes, always hand on hand with the support of SIGNIS Services Rome.

Français

RADIO NOTRE-DAME: LA VOIX DE L’ARCHIDIOCÈSE DE BERTOUA

L’archidiocèse de Bertoua diffusera depuis sa propre radio – Radio Notre-Dame. L’idée d’amener une voix catholique indépendante dans cette région du Cameroun est née en 2017, pour créer un espace de débat et de dialogue interculturel et une source d’information et de divertissement pour plus de deux cent mille personnes.

Monseigneur Joseph Atanga, chef de projet et archevêque de Bertoua depuis 2009, a contacté SIGNIS Services Rome pour lui demander son aide et son soutien pour développer ce qui allait devenir Radio Notre-Dame. À la naissance du projet, il y avait déjà deux autres radios actives dans la région, mais l’archevêque Atanga a ressenti le besoin d’une station indépendante pour accroître le pluralisme de l’information dans la région. Bertoua est affectée par divers enjeux économiques, politiques et sociaux, qui ont augmenté lorsqu’elle a accueilli en 2013 plus de deux mille réfugiés qui ont fui la République Centrafricaine, donnant lieu à une population très mixte qui rassemble des personnes de cultures, religions et origines différentes. Pour cette raison, l’objectif principal de la radio se concentre sur la construction d’un espace de débat interculturel et de dialogue pour la paix dans lequel régneront la cohésion sociale et l’harmonie.

La première phase du parcours a consisté en l’évaluation par SSR du projet et la recherche de fonds, qui ont été aimablement accordées par la Conférence épiscopale italienne, mettant tout en œuvre pour acheter le matériel nécessaire et l’envoyer au Cameroun en décembre 2017. La première étape a été d’installer la tour radio, l’émetteur et l’équipement d’enregistrement ; parallèlement, SSR a commencé à travailler à la création du site de l’archidiocèse. Sur le site, vous trouverez des informations sur l’archidiocèse et ses activités, ses structures et ses projets, et une fois que la radio commencera à diffuser en direct, il sera également possible d’écouter les programmes en ligne.

L’intention est de diffuser au moins seize heures de programmes et de musique par jour. La programmation est très variée et tentera d’intégrer la culture camerounaise et celle des réfugiés centrafricains en diffusant les programmes dans leur langue commune, le français, mais aussi en transmettant de la musique des deux pays. Chaque matin, la journée commencera par une messe, suivie d’une émission d’actualités de Radio Vatican en français et des programmes éducatifs qui traitent de sujets tels que la santé, l’environnement, l’art, l’économie et la culture. Un autre accent sera mis sur les problèmes actuels, les programmes de divertissement, la construction d’un nouveau sens de la citoyenneté et la réception des appels et des commentaires des auditeurs pour parler de leurs préoccupations et opinions.

Une deuxième phase du projet à développer à l’avenir concerne les services associés qui visent à soutenir financièrement le travail de la radio et de ses collaborateurs, en dehors des recettes publicitaires. Cette phase comprend l’acquisition de panneaux solaires pour alimenter la station, fournir des formations et disposer d’un studio pour enregistrer du matériel audiovisuel qui pourrait également être utilisé par des personnes extérieures à la radio, telles que des musiciens et des artistes. Ce projet vise à favoriser l’ensemble de la population de Bertoua, principalement des personnes vivant dans des zones reculées avec des différents groupes ethniques, et tente de résoudre le problème du chômage dans la région. Radio Bertoua a l’intention d’employer différents profils de personnes, des journalistes aux techniciens, et accueillera également des étudiants des universités environnantes pour effectuer des stages et pouvoir s’y former.

Le travail mené par SSR avec Mgr. Atanga et le soutien de la population de Bertoua, amènera cette région du Cameroun à avoir une voix plus indépendante, une nouvelle source d’information et un nouvel outil d’évangélisation, améliorant sans doute la qualité de la vie de la population locale. Radio Notre-Dame et ses services associés créeront des emplois, prendront en compte les pouvoirs publics, amélioreront le pluralisme des médias, seront une source de collaboration et un espace de partage d’idées et d’espoirs, en travaillant toujours avec le soutien de SIGNIS Services Rome.

RADIO NOTRE-DAME: LA VOCE DELL’ARCIDIOCESI DI BERTOUA

L’arcidiocesi di Bertoua comincerà a trasmettere dalla propria stazione radio – Radio Notre-Dame. L’idea di portare una voce cattolica indipendente in quest’area del Camerun è emersa nel 2017 per creare uno spazio di dibattito e dialogo interculturale e una fonte di informazione e intrattenimento per oltre duecentomila persone.

Monsignor Joseph Atanga, a capo del progetto e arcivescovo di Bertoua dal 2009, ha contattato SIGNIS Services Rome chiedendo assistenza e supporto per sviluppare quella che sarebbe diventata Radio Notre-Dame. Quando l’idea di progetto è nata, c’erano già altre due stazioni radio attive nell’area, ma mons. Atanga sentiva la necessità di una stazione indipendente per aumentare il pluralismo dell’informazione nell’area. Bertoua è interessata da diverse questioni economiche, politiche e sociali, che sono aumentate quando nel 2013 la zona ha accolto più di duemila rifugiati in fuga dalla Repubblica Centrafricana, dando luogo ad una popolazione mista che riunisce persone di culture, religioni e origini diverse. Per questo motivo, l’obiettivo principale della radio si concentra sulla costruzione di uno spazio di dibattito interculturale e dialogo per la pace in cui possano regnare la coesione sociale e l’armonia.

La prima fase del percorso è consistita nella valutazione da parte di SSR del progetto e nella ricerca di fondi, che sono stati gentilmente erogati dalla Conferenza Episcopale Italiana, con i fondi dell’8 per mille, mettendo tutto in moto per acquistare il materiale necessario e spedirlo in Camerun a dicembre 2017. Il primo passo è stato installare la torre radio, il trasmettitore e l’apparecchiatura di registrazione; allo stesso tempo SSR ha iniziato a lavorare alla creazione del sito web dell’Arcidiocesi. Sul sito è possibile trovare informazioni sull’Arcidiocesi e le sue attività, strutture e progetti, e, una volta che la radio inizierà a trasmettere in diretta, sarà anche possibile ascoltare i programmi online.

L’intenzione è quella di trasmettere almeno sedici ore di programmi e musica al giorno. Il palinsesto è molto variegato con l’obiettivo di integrare la cultura camerunense e quella dei rifugiati centrafricani realizzando i programmi nella loro lingua comune, il francese, ma anche trasmettendo musica di entrambi i Paesi. Ogni mattina la giornata inizia con la messa, seguita da un telegiornale fornito da Radio Vatican Français e da programmi educativi che toccano temi come la salute, l’ambiente, l’arte, l’economia e la cultura. Un altro focus andrà alle questioni attuali, ai programmi di intrattenimento, a costruire un nuovo senso di cittadinanza e a ricevere chiamate e feedback dagli ascoltatori per parlare delle loro preoccupazioni e opinioni.

Una seconda fase del progetto riguarda i servizi annessi che hanno lo scopo di supportare economicamente il lavoro della radio e dei suoi collaboratori, a parte le entrate pubblicitarie. Questa fase prevede l’acquisizione di pannelli solari per aiutare ad alimentare la stazione, impartire formazione e avere uno studio per registrare materiale audiovisivo che potrebbe essere utilizzato anche da persone esterne alla radio, come musicisti e artisti. Questo progetto mira a favorire tutta la popolazione di Bertoua, principalmente le persone che vivono in aree remote, con i diversi gruppi etnici, e cerca di affrontare il problema della disoccupazione nell’area. Radio Bertoua intende impiegare diversi profili di persone, da giornalisti a tecnici, e accoglierà anche gli studenti delle università circostanti per fare tirocini e potersi formare lì.

Il lavoro svolto da SSR con mons. Atanga e con il sostegno della popolazione di Bertoua, condurrà questa zona del Camerun ad avere una voce più indipendente, una nuova fonte di informazioni e un nuovo strumento per l’evangelizzazione, senza dubbio migliorando la qualità della vita della popolazione locale. Radio Notre-Dame e i suoi servizi annessi creeranno posti di lavoro, chiederanno trasparenza alle pubbliche autorità, miglioreranno il pluralismo dei media, saranno una fonte di collaborazione e uno spazio per condividere idee e speranze, potendo sempre contare sul supporto di SIGNIS Services Rome.